ブリスベン到着

2017年04月28日 12:51

4月20日
シンガポールからブリスベンへのフライトはお隣の席が空いていたので、ゆっくり寝ることができた。
羽田〜シンガポールが殆ど眠れなかったので、ブリスベンまでのフライトで休息できたのがありがたい。

7時間ちょいのフライトで無事ブリスベンに到着。
そして、初のオーストラリア入国。

先に書いてしまったブログ参照
初オーストラリア入国

日本の成田空港は都心からとても遠いが、海外の空港は都心まで近いケースが多い。
ブリスベン空港も街中までそれほど遠くないので、タクシーを使って予約したホテルへ向かった。
チェックインを済ませ、一息ついて、夕食を食べるために街中へ繰り出す。
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友人がホテルでもらったマップを見てくれていたが、方向音痴の僕はカンを頼りに明るい方へ歩く。
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看板には日本語も
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先進国ならでは、Wi-Fiも完備。

海沿いのレストランを見つけ、お誕生日の瞬間がメロンパンだけだったので、友人が夕食をワインをご馳走してくれた。
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レストランのWi-Fiからトゥーンバに住んでいるシリア人の友人に連絡。
明日はいよいよ
友人と再会できる。


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20数年ぶりのクラークキー

2017年04月27日 17:01

オーストラリアへ取材に行くのにシンガポール航空を利用した。
せっかくのチャンスなので取材帰りにシンガポールに立ち寄った。

2年前、ピースボートでシンガポールに立ち寄ったが、セントーサ島とマーライオンを見ただけですぐにチャンギ空港に向かい、そこからカンボジアへ飛んでしまった。

今回、本当に何十年かぶりにシンガポールの街中を訪れた。
安宿をボートキーにとり、
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屋台飯でラーメンを食べた。

そこから昔懐かしいクラークキーへと川沿いを歩く。
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おぼろげな記憶を頼りに歩いて行くと、彼方に「RIVERSAIDE POINT」が見えて来た。
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周りの風景は変わっているけど、「RIVERSAIDE POINT」は昔のままだった。

クラークキーには沢山のバーがあるが、「RIVERSAIDE POINT」が見える場所で一杯やりたくて、コンビニでアンカーを買って、友人に付き合ってもらい「RIVERSAIDE POINT」を眺めながら一杯やった。

そう、全てはここシンガポールから始まった。
旅行雑誌の撮影でシンガポールを訪れていた時、パキスタン人の友人ができ、パキスタン〜アフガニスタン。
そしていつの間にか戦場カメラマン。

五体満足でクラークキーへ帰ってこれた運の良さに感謝しつつ、この数十年の自分の人生を振り返り、こんな人生でよかったんだろうか。。
でも、、多くの友が先立って行く中、生きていられることを想い、ちょいと涙。
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「RIVERSAIDE POINT」に満足してクラークキーを歩いていると「クラークキーの過去と今」という看板を見つけた。

なんとも、このタイミングでこの看板に出会うか。と思った。
過去のいろんな経験がよみがえって来て、再び涙腺が緩みかけた頃、突然、雨が降って来た。
雨に濡れてしまえば、涙もわからない。


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To Singapore

2017年04月27日 01:16

4月19日
予定より40分程遅れて離陸。
日本の領空を出るどころか九州にもたどり着かない場所で20日、僕の誕生日を迎えた。
久しぶりに利用するシンガポール航空は満席。

機内食が、、なんとメロンパンだけ。
ワインを頂けたのが唯一の救い。
誕生日を迎えた最初の食事はメロンパンとワイン。
ちょっと寂しい機内での誕生日となった。

シンガポールトランジット
トランジットのセキュリティーチェック。
荷物をX検査機に通した後、係官にボーディングパスとパスポートを見せる。

航空会社の係官ではない警備担当の係官が僕のパスポートと僕の顔を何度も見比べる。
え、ちゃんとEビザ取ったし、持ち込んじゃマズいもの何も持っていないよ。
ま、まさか外務省からの指名手配?行き先は安全な国なのに。。
と怒涛のごとく想像を巡らせた。
係官は「So Mr.KUBOTA Happy birthday!」
Oh! Thanks Thanks a lot.
気の利いたセリフに感動したものの、ちょっとドキドキしてしまった。


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初オーストラリア入国

2017年04月26日 11:59

シンガポール経由でブリスベンに到着した。
羽田からシンガポールは満席だったが、シンガポールからブリスベンは空席があって、ゆっくり眠ることができた。

僕が初めて訪れた南半球の国はパプアニューギニア。
そして7〜8年前にようやくニュー・ジーランドを訪れた。

なぜか日本人旅行者が最も多いオーストラリアへ行く機会がなかった。
今回、ようやくオーストラリアを訪れる機会が巡って来た。
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オーストラリアの入国はちょっとドキドキ。
先進国ならではの機械仕掛け。

パスポートを機械でスキャンして、カードをもらう。
そのカードを機械に通すとゲートが開いて入国完了。

イミグレーションで係官に会うことなく、勿論、僕のパスポートにオーストラリアのスタンプが押されることもなく
簡単に入国できてしまった。
長年、あちこちの国を訪れているが、イミグレーションで誰にも会わず入国できる国は初めてだ。



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4月19日 誕生日前日

2017年04月22日 13:46

4月19日
諸々日本でやることを済ませ羽田空港に向かう。
フライトが22:55のため八王子を18時に出る。
新宿経由で品川から京急で羽田空港国際線ターミナルへ。
成田空港に比べると近くて楽なんんだけど、通るルートが旅行とは関係ない普通のサラリーマンが利用するルートなのが大変。

ラッシュアワーを迎えた新宿はいつもの通り戦争状態。
大きなスーツケースを持った僕など「なんでここにいるんだ!」って目で見られる。
京王線を降りて山手線に乗り換える時が毎回とても大変だ。

オンラインチェックインを済ませている僕はカウンターに並ぶことなく荷物だけ預け、ボーディングパスを受け取る。
土壇場まで仕事をしていたので、今日はお昼ご飯さえ食べていない。
何か食べようとレストラン街をうろつく。
羽田空港国際線ターミナルにあるレストランはどこも小ぶり。
どのレストランも混んでいて、すぐには食事できない状態。

イミグレーションを通った後にあるレストランはどこも空いていた。
滅多に使わない羽田からの国際線なので詳しくなかったが、今後、飛行機に乗る前に食事するときはイミグレーションを通過してからにしようと思う。




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